История кашмирских сапфиров

Самые дорогие и самые завораживающие сапфиры добытые в горах Паддар продолжают оставаться непревзойденным во всем мире. Хотя добыча в этом районе прекращена более полувека назад, добытые ранее камни продолжают оставаться в новостях о кашмирских самоцветах. Дэвид Аткинсон и Рустам Котавала, посетившие шахты-близнецы в 1981 году, предлагают историю находки.

кашмирский сапфир
Кашмирский сапфир

Поскольку до 1979 года посторонним было строго запрещено появляться в районе Паддар в Кашмире, предыдущие попытки доктора Котхавалы посетить сапфировые месторождения были отвергнуты. В 1981 году он пригласил г-на Аткинсона присоединиться к нему в новой попытке добраться до рудников. До визита авторов летом 1981 года последним западным человеком, осматривавшим это место, был Р. В. Гейнс в 1944 году.

В 1961 году, правительство штата Джамму и Кашмир провело подробное технико-экономическое обоснование рудников, но результаты этого исследования остаются конфиденциальными. Одна из причин угасания интереса к этим шахтам во всем мире заключается в скудости драгоценных камней, добытых после 1908 года. Такая нехватка давно бы обрекла местность на забвение, если бы не уникальная красота тех немногих камней, которые все еще встречаются.

Аналогичным образом, труднодоступность шахт скрашивается лишь благоговейной красотой их окрестностей. Даже геологи XIX века считали необходимым посвящать целые абзацы описанию ковров из полевых цветов и величественных пейзажей в своих в остальном скупых отчетах.

Мало кто из геммологов поспорит с тем, что прекрасный кашмирский камень обладает характером, который выделяет его в мире, относительно изобилующем корундовыми драгоценными камнями. С годами термин «кашмир» стал обозначать самые желанные и дорогие синие сапфиры. Затянувшийся территориальный спор между Индией и Пакистаном за штат Кашмир, а также запрет на частную торговлю кашмирскими сапфирами с начала 1880-х годов, введенный махараджей, привели к тому, что добыча и торговля этими камнями окружены ореолом секретности и подозрительности. Добавьте к этому крайнюю культурную изоляцию местного населения, чьи маленькие деревни расположены в узких долинах среди гор высотой более 6 000 м, и вы получите все необходимые ингредиенты для создания легенды, сравнимой с Шангри-Ла.

Цель этой статьи — описать конкретные условия, относящиеся к этому району. В ней мы попытаемся описать основные события, произошедшие в этом месте за 100 лет с момента его открытия, проанализировать немногочисленную литературу по этому вопросу и дать некоторое представление об очень ограниченной, но продолжающейся сегодня торговле кашмирскими сапфирами. Кроме того, дается краткий комментарий по геологии этого района и обсуждение геммологических характеристик кашмирских камней.

Возможно, это самая дорогая брошь на земле с кашмирским сапфиром.
Возможно, это самая дорогая брошь на земле с кашмирским сапфиром.

История

Еще в 1882 (Маллетт) и 1890 (Ла Туш) годах отчеты правительственных геологов для Геологической службы Индии сходились на том, что находка сапфиров над деревней Сумджам, на юго-западных склонах Занскарского хребта, была результатом оползня, произошедшего где-то в 1881 году. В этом геологически активном регионе часто происходят мелкие землетрясения и сходы лавин. Из различных писем и сообщений миссионеров и торговцев, живших в то время в этом районе, становится ясно, что местные жители знали о нескольких различных месторождениях корунда.

Беседы с жителями деревни во время экспедиции 1981 года подтвердили, что непрозрачные, сероватые кристаллы корунда использовались в качестве кремней и грубых абразивных инструментов с очень ранних времен. Обнаружение в 1881 году концентрированного скопления драгоценных голубых кристаллов вызвало достаточное волнение местных жителей, чтобы начать обмен с странствующими торговцами из соседних долин Занскар и Лахул. После пересечения перевала Умаси-Ла (5290 м), чтобы добраться до Сумджама в долине Паддар, эти торговцы сначала были настроены скептически, и их пришлось уговаривать обменять нилом («синий камень») на соль по принципу «вес за вес». В конце концов, эти камни попали в крупные торговые центры, обычно в компании с более традиционными и скромными минералами, такими как бура и соль. Именно в торговых центрах Кулу и Симла (летняя столица Индии) кристаллы были положительно идентифицированы и признана их истинная ценность. Новость быстро распространилась. К концу 1882 года синдикат ювелиров заплатил за партию прекрасных кристаллов сумму, эквивалентную 90000 долларов США.

Из этих сообщений можно сделать вывод, что ранняя добыча сапфиров была успешной.

К 1883 году махараджа Кашмира заявил, что шахты принадлежат ему по праву, и объявил всю частную торговлю камнями наказуемым преступлением. Неудивительно, что местные паддари, оторванные от государственных дел, были глубоко возмущены размещением на руднике контингента элитной охраны махараджи — догра. Эти настроения до сих пор сохраняются в долине, где авторы имели возможность побеседовать как с местными жителями, так и с полицейскими, размещенными на рудниках. До 1887 года различные правительственные чиновники направлялись на рудник, чтобы следить за сбором сапфира от имени государства и предотвращать разгул контрабанды и рейдерства на этом участке, который позже стал известен как Старый рудник.

Их усилия принесли государству огромные богатства и привели к созданию сказочной коллекции кристаллов и драгоценных камней, хранящейся в государственной сокровищнице. Начавшись столь же бурно, добыча замедлилась, пока отрабатывался первоначальный запас сапфира.

В 1887 году Кашмирский дурбар привлек заместителя суперинтенданта Геологической службы Индии Ла Туша для проведения первого детального исследования и оценки будущего потенциала добычи сапфиров. Результаты Ла Туша были представлены в его эпохальном отчете 1890 года. С тех пор было опубликовано только одно комплексное исследование. Более поздние исследования, проведенные различными правительственными агентствами после обретения Индией независимости в 1947 году и вплоть до конца 1970-х годов, остаются конфиденциальными.

По рекомендациям Ла Туша были построены грубые промывочные желоба с использованием пиломатериалов.

Однако его попытки использовать аллювиальные отложения, уже обнаруженные у основания Старой шахты, дали только один впечатляющий камень, и шахта была заброшена на 16 лет, пока правительство не передало ее в аренду частным лицам.

Последовавшая за этим частая смена арендаторов показала, что сочетание невозможно суровых условий добычи, постоянных набегов посторонних лиц и отсутствие крупных кристаллов делало добычу все менее привлекательной. Тем не менее, несколько интересных событий в этот период указывали на будущий потенциал рудников. Ла Туш сообщил о находке рыхлых блоков корунда в матрице на северном склоне за Старой шахтой, известном как «обратный склон», но не смог отследить этот материал до его источника.

Кроме того, он предположил существование других россыпных месторождений. До сих пор не было сообщено о каких-либо успехах в поиске этих месторождений. В 1906 году К. М. Райт из Кашмирской горнодобывающей компании, арендатора шахты, с некоторым успехом переработал более раннее россыпное месторождение, после чего в 1908 году покинул шахты. Уезжая, он сообщил о нескольких новых выходах сапфира всего в нескольких сотнях метров от истощенной Старой шахты.

Однако, по его мнению, они не имели большого значения.

Неспособность спорадической добычи в течение следующего десятилетия дать какие-либо интересные кристаллы, казалось, подтвердила мнение, что сапфировые выработки в Сумджаме окончательно истощились. Тем не менее, в 1924 году правительство заказало подробное картирование территории, и было выявлено несколько новых выходов сапфиров. В последующие годы началась вторая фаза добычи на «Новых рудниках».

Результаты, хотя и не такие впечатляющие, как раньше, оказались наиболее прибыльными для частных операторов — настолько, что правительство, похоже, решило снова взять дело в свои руки. В 1927 году, за «нарушения», частная лицензия на добычу была отозвана, а законы штата о добыче полезных ископаемых были спешно пересмотрены. Контролируемый правительством проект по добыче полезных ископаемых, реализованный в том году, дал самую большую сезонную добычу за всю историю района. Были разработаны предложения по созданию государственной гранильной мастерской, и возрождение сапфировой промышленности казалось неизбежным. Однако в 1928 году в Дели была огранена экспериментальная партия сырья, а результаты были проанализированы. Из более чем 900 каратов готовых камней менее 20 штук можно было отнести к камням отличного качества, только два минерала были размером 6 каратов и один 10 каратов.

Новый материал не мог сравниться с ранними камнями. Поэтому тендеры снова принимались от частных лиц, и скудные отчеты свидетельствуют о том, что до 1951 года на прииске работали по меньшей мере три разных оператора. Несмотря на большое количество добытого сырья (более миллиона каратов в 1949 году, когда в течение сезона 50 рабочих были заняты полный рабочий день), было получено лишь незначительное количество «несравненных» сапфиров. С окончательным ослаблением политической власти махараджи в 1947 году последние связи между махараджей Кашмира и шахтами Паддара прервались.

После 1947 года, фактический контроль над шахтами находится в руках правительства штата Джамму и Кашмир. За последние 30 лет добыча велась с перерывами. В 1981 году шахты не работали, хотя на момент написания статьи вновь ведутся переговоры об аренде территории под частные проекты.


Читайте также:


Строд Анна

Анна Строд - директор ювелирного интернет магазина Myjewels.ru Автор и редактор ювелирного блога Myjewels.ru

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *